西武からドラフト4位で指名された若林楽人選手は、身体能力の高さを評価されていたものの、大学3年の秋までは打率2割前後と結果を残せていなかった選手です。

 

しかし、4年秋に打率.310、本塁打4本と大活躍し、見事にドラフト指名を勝ち取りました。

 

今回は、西武からドラフト4位で指名された若林楽人選手に注目しました。

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若林楽人選手のプロフィール

若林楽人(わかばやし がくと)選手は、1998年4月13日生まれ。

 

北海道白老町出身。

 

身長177cm、体重75㎏、右投げ右打ち。

 

若林楽人選手は、小学校1年から白老緑丘ファイターズで野球を始め、投手とショートとしてプレー。

 

小学校6年の時には、北海道日本ハムファイターズジュニアに選出されています。

 

白老町立白老中学校時代は軟式野球部に所属し、中学校卒業後は駒大苫小牧高校に進学。

 

2年夏の南北海道大会は1番センターで出場し、1回戦の札幌光星高校戦で4打数1安打1四死球、準々決勝の北海高校戦で4打数2安打2犠打飛と活躍しましたが、準々決勝は延長13回に決勝点を奪われ、2対3で惜敗しています。

 

3年夏の南北海道大会は、地区大会代表決定戦の室蘭栄高校戦で本塁打を放ちましたが、3番ショートで出場した1回戦の札幌日大高校戦では4打数ノーヒットに終わり、試合も敗れています。

 

若林楽人選手は、高校卒業後は駒澤大学に進学し、2年春からリーグ戦に出場!

 

2年春は、主に8番センターで11 試合に出場し、33打数5安打、1本塁打、6打点、1盗塁、打率.152の成績を残しています。

 

その後、2年秋は打率.229、3年春が打率.191、3年秋が打率.195と低打率に終わり、4年春のリーグ戦もコロナの影響で開催中止となったことで、若林楽人選手はいったんプロの世界を諦めかけたようですね。

 

しかし、地元の北海道に帰った時に、気持ちを切り替えるきっかけを得て、バットを振り続けたそうです。

この北海道に帰った時期に若林はもう一度、立ち上がる。そのキッカケを与え、奮い立たせたのは6月に亡くなられた祖父の存在だった。「おじいちゃんは僕がプロ野球選手になることを最後まで望んでいました。それがきっかけでまた考えるようになって、まだプロ野球選手になれる可能性があるのにそれを諦めるのはダメだと思いました。とにかく両親や家族、おじいちゃんに良い報告がしたくて。その気持ちが強かったです」と若林はもう一度、強い気持ちを持ってバットを振り続けた。チームの主将としても立ち止まっている暇はない。強い覚悟を持って東京に戻ってきた若林。もうやることをやるしかない。ついに最後のリーグ戦を迎えた。

出典 4years

 

そして、最後のアピールの場となった4年秋のリーグ戦で、10試合に出場して42打数13安打、4本塁打、13打点、4四死球、10三振、打率.310を残し、初のベストナインを受賞!

 

10月に行われた2020年ドラフト会議では、西武からドラフト4位の指名を受けています。

 

 

若林楽人選手は、遠投125mの強肩、50m走5秒8の足を持つ走攻守三拍子そろった外野手。

 

外野だけでなく、高校時代は内野手を務めていたので、内外野を守れるユーティリティープレイヤーでもあります。

 

若林楽人選手の動画はコチラ

若林楽人選手のスカウト評

ヤクルト・橿渕聡スカウトGデスク(2020/10/7付)

「ここまで打つとは凄い。足もあるし、バランスの良い選手。再考しなければ」

 

中日・米村チーフスカウト(2020/10/8付)

「ツボを持っているし、パンチ力がある」

 

西武・スカウト(2020/10/26付)

「走攻守すべてのレベルが高く、パンチ力のある右の外野手。積極的な走塁も魅力。」

 

西武・潮崎哲也球団本部編成グループディレクター(2020/11/5付)

「なかなかのイケメン。少し体の線は細いけど、これから成長できる。走攻守に高いレベルでバランスが取れていて、将来的にはレギュラー争いができる選手」

若林楽人選手の父親は?

若林楽人選手の父親は、白老町の浄土真宗「眞證寺」の僧侶のようですね。

実家は北海道白老郡白老町の浄土真宗「眞證寺」。父は僧侶とあり、名の「楽人」は、仏教にも関連が深い雅楽の奏者を指す言葉からきているという。「雅楽で指揮を執り演奏する人のことで、先頭に立ってリーダーシップを発揮するという意味が込められていると聞いています」と話した。

出典 スポニチ

最後に

若林楽人選手は、4年秋のリーグ戦で活躍し、ドラフト指名を射止めましたが、プロで活躍するためには、より一層の努力が必要です。

 

頑張ってほしいですね。

 

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